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Des précurseurs du virus du sida vieux de dizaines de milliers d'années

Des précurseurs du virus du sida vieux de dizaines de milliers d'années

Recherche en santé: précurseurs des virus du sida vieux de plusieurs dizaines de milliers d'années. Nouvelles questions pour la recherche sur le sida.

(17.09.2010) Le précurseur du virus du sida VIH est plus âgé que prévu. Selon des scientifiques américains du «Tulane National Primate Research Center» de Convington, la forme originale du virus doit être âgée d'au moins 32 000 ans. Les scientifiques américains ont pu détecter des souches de virus SI, la forme originale du pathogène responsable de la maladie de l'immunodéficience du SIDA, chez des singes de l'île africaine de Bioko. L'île s'est séparée du continent il y a environ 10 000 à 12 000 ans, de sorte que les singes ont été isolés depuis lors et, selon l'hypothèse des chercheurs, ne devraient pas avoir de virus SIE.

Le fait que plus de 25% des singes examinés sur l'île ouest-africaine de Bioko étaient toujours porteurs du virus SI (Simian Immunodeficiency Virus) contredit la position antérieure de tous les experts. Sur la base d'analyses biologiques moléculaires plus anciennes, ils avaient supposé que l'agent pathogène pouvait être âgé au plus de quelques centaines d'années. À l'aide d'enquêtes ADN intensives et de modèles calculés par ordinateur, basés sur l'expérience biologique, les chercheurs américains sont maintenant parvenus à la conclusion publiée dans le numéro actuel du magazine "Science" que le virus SI a entre 32 000 et 75 000 ans. aller à.

Les scientifiques autour du biologiste Michael Worobey de l'Université d'Arizona et du virologue Preston Marx du «Tulane National Primate Research Center» argumentent dans leur estimation de l'âge d'une part, logiquement génétique et d'autre part, historique-reconstructrice. Depuis que l'île de Bioko s'est séparée du continent il y a plus de 10 000 ans, ils croient que le virus SI a dû se propager chez certaines espèces de singes même alors. Les virus SI maintenant trouvés sur Bioko ont une histoire évolutive différente de celle des virus SI sur le continent, ils diffèrent donc clairement par leur ADN. Preston Marx, chef du groupe de recherche au Tulane National Primate Research Center, explique que les souches virales de la péninsule d'origine ont été séparées de celles du continent et ont ensuite évolué indépendamment. En raison des changements moléculaires relativement peu nombreux des virus SI au fil du temps, les experts arrivent également à la conclusion que l'évolution du pathogène est beaucoup plus lente qu'on ne le pensait auparavant.

Le virus SI a apparemment été transporté dans l'organisme des singes pendant des milliers d'années, mais aujourd'hui, contrairement au virus HI, il ne provoque pas le SIDA chez la plupart des animaux infectés. Selon les chercheurs, étant donné la lente évolution moléculaire de l'agent pathogène, il a probablement fallu des milliers d'années pour qu'un virus mortel devienne un agent pathogène relativement inoffensif. Selon des chercheurs américains, cela pourrait prendre tout aussi longtemps, selon l'évolution moléculaire naturelle, pour que la virulence (capacité du pathogène à déclencher une maladie) du VIH diminue.

Sur la base des connaissances acquises, les chercheurs espèrent être en mesure de retracer l'origine du virus HI. Les scientifiques se sont demandé comment les gens pouvaient vivre à côté de primates infectés souffrant du SIDA pendant des millénaires sans que la maladie de l'immunodéficience ne se déclare également en eux.

Aujourd'hui, plus de 33 millions de personnes dans le monde sont infectées par le VIH. Après une période d'incubation de plusieurs années, le virus de la famille des rétrovirus déclenche la maladie de l'immunodéficience SIDA (syndrome d'immunodéficience acquise), dont environ 2 millions de personnes meurent chaque année. Un traitement efficace n'a pas encore existé, même si de nombreuses personnes infectées dans les pays industrialisés modernes peuvent mener une vie tout à fait «normale» grâce aux ingrédients actifs relativement efficaces pour soulager les symptômes. La propagation du virus HI est devenue une pandémie au cours des 25 dernières années, qui, selon les estimations de l'ONUSIDA, a coûté la vie à environ 25 millions de personnes, le continent africain étant aujourd'hui particulièrement touché. (fp)

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Crédit photo: Michael Ottersbach / pixelio.de

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