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Déclenchement des bactéries de la peste identifiées

Déclenchement des bactéries de la peste identifiées

Les chercheurs ont identifié les bactéries déclenchantes de la peste

Au Moyen Âge, la peste (latin pestis = épidémie) a pris environ un tiers de la population européenne et a formé la pandémie la plus grave que l'humanité ait jamais connue. Depuis lors, la maladie est également connue sous le nom de «peste noire» et les chercheurs du monde entier recherchent toujours la cause de l'épidémie mondiale. Des chercheurs du Canada et d'Allemagne ont maintenant réussi à identifier le pathogène de la peste.

Bien que la bactérie Yersinia pestis ait longtemps été considérée comme la cause probable de la pandémie de peste au 14ème siècle, aucune preuve scientifique claire de la bactérie comme cause de la «mort noire» n'a encore été fournie. Des chercheurs de l'Université de Tübingen et de l'Université canadienne McMaster fournissent maintenant ces informations dans le numéro actuel de la revue «Proceedings of the National Academy of Sciences» (PNAS). Dans le cadre de leur étude, les scientifiques ont analysé génétiquement plus de 100 squelettes d'une fosse commune dans un cimetière de la peste à Londres et ont recherché des traces d'agents pathogènes de la peste.

Génétique de la bactérie de la peste décodée Dans le cadre de leur enquête, les chercheurs ont pu décoder le matériel génétique de l'agent pathogène qui avait conduit à la mort des personnes touchées, puis le comparer à la forme actuelle de la bactérie. Le résultat était clair: la bactérie Yersinia pestis, qui est encore répandue dans diverses régions du monde, était à l'origine de la pandémie de peste au 14ème siècle, rapportent les scientifiques. L'hypothèse selon laquelle la pandémie de peste était peut-être une maladie similaire à la fièvre Ebola n'a pas été confirmée, selon les chercheurs de l'Université de Tübingen. Les experts ont souligné que l'analyse génétique apportait une réponse définitive. Comme l'explique l'auteur de l'étude Johannes Krause de l'Université de Tübingen, il n'y a "aucun doute" que la pandémie de "mort noire" a été déclenchée par la bactérie Yersinia pestis. Les bactéries Yersinia pestis d'aujourd'hui sont beaucoup plus inoffensives que les agents pathogènes du Moyen Âge, mais le lien est clair. Cependant, selon les experts, la forme originale, considérablement plus agressive, de la bactérie n'existe plus. Les gens sont toujours infectés par les agents pathogènes des ravageurs, mais la maladie est beaucoup plus lente et beaucoup moins mortelle que lors de la pandémie de peste au Moyen Âge. "Cela indique qu'au moins cette partie de l'information génétique des agents pathogènes des ravageurs n'a guère changé au cours des 600 dernières années", a déclaré le professeur Dr. Johannes Krause de l'Université de Tübingen.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 100 à 200 personnes meurent encore chaque année de la peste noire. Jusqu'à 3000 cas sont enregistrés chaque année, le taux de maladie étant plus élevé, en particulier dans le 3ème monde. Le germe dangereux infecte les humains mais aussi les animaux. La voie de transmission se fait principalement par les puces des rats.

Le ravageur se propage rapidement
La "mort noire", comme on appelait alors la peste, était la plus grande pandémie en Europe à ce jour et a fait rage entre 1347 et 1353. Selon les estimations scientifiques, environ 25 millions de personnes sont mortes des suites de la maladie infectieuse. Selon les connaissances actuelles, la pandémie a commencé en Asie et a finalement atteint l'Europe. En raison de la prévalence généralisée, des zones entières ont été dépeuplées, tandis que d'autres zones ont été épargnées ou seulement partiellement touchées. Dans la région de l'Allemagne actuelle, on estime que près d'une personne sur dix est décédée des suites de la peste. Des villes comme Cologne, Hambourg ou Brême ont été les plus touchées. En raison d'une mauvaise hygiène et d'une forte densité de population à l'époque, le pathogène a pu se propager rapidement.

La peste intrigue encore les chercheurs. Pendant longtemps, les scientifiques avaient supposé que l'agent de la peste était la peste bubonique. Le terme «mort noire» pourrait provenir du fait qu'après l'infection, les personnes souffraient d'hémorragies internes qui ressemblaient à des «points noirs» sur la peau. Malgré les résultats de la recherche, on ne sait toujours pas pourquoi la peste a pu se propager si rapidement au Moyen Âge, alors que le pathogène de la peste d'aujourd'hui peut se propager beaucoup plus lentement, même si aucun soin médical n'est disponible. Cela doit maintenant être déterminé par des recherches supplémentaires. (sb)

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Crédit photo: Cornelia Menichelli / pixelio.de
Image: Atlas de l'histoire du monde, Roger Zenner, Creative Commons par / sa / de

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