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La malnutrition est de plus en plus courante chez les personnes âgées

La malnutrition est de plus en plus courante chez les personnes âgées

De plus en plus de seniors souffrent de maladies de carence

La malnutrition est évidemment un problème croissant pour les seniors en Allemagne. Comme le rapporte l'assurance maladie allemande des employés (DAK) à Hambourg, le nombre de personnes âgées qui ont dû être traitées cliniquement pour malnutrition a considérablement augmenté au cours des deux dernières années.

Selon le DAK, le nombre de personnes âgées souffrant de malnutrition a augmenté de 53 pour cent depuis 2008. Les personnes touchées avaient en moyenne soixante-dix ans et dans l'ensemble, beaucoup plus de femmes que d'hommes souffraient de malnutrition pour être soignées cliniquement, rapporte le DAK. Dans ses déclarations, la caisse maladie fait état de 17 091 traitements hospitaliers dans toute l'Allemagne de la part d'assurés DAK pour lesquels la malnutrition a été facturée comme diagnostic principal ou secondaire.

La malnutrition comme diagnostic principal et secondaire lors des séjours à l'hôpital Les chiffres du DAK reflètent une augmentation significative de la malnutrition chez les personnes âgées. En 2008, 5 918 assurés DAK de moins (11 173 cas au total) ont été traités pour malnutrition à l'hôpital par rapport à 2010. La plupart des personnes touchées ont été jugées déficientes en protéines ou en vitamines comme cause du traitement clinique. Souvent, la raison initiale du séjour à l'hôpital était une autre maladie et la maladie de carence des patients n'était découverte que sur place. La raison réelle du séjour à l'hôpital dans de tels cas était, par exemple, un diabète fréquent, une insuffisance cardiaque ou un col du fémur cassé, ce qui rendait souvent le traitement de la maladie principale beaucoup plus difficile ou retardé par la maladie de carence, selon le DAK.

Probablement 21 000 traitements cliniques pour la malnutrition en 2011 Dans l'ensemble, beaucoup plus de femmes souffrent d'une maladie de carence correspondante que d'hommes. Mais il y avait aussi une augmentation massive de la malnutrition nécessitant une thérapie chez les hommes. Au vu des chiffres actuels, l'expert de l'hôpital DAK Peter Rowohlt a expliqué que le développement était "effrayant" et s'est malheureusement poursuivi en 2011. Rowohlt estime le nombre de traitements hospitaliers cette année «au cours desquels un manque de nutriments sera diagnostiqué» est supérieur à 21 000. Les maladies de carence ne sont pas seulement un risque pour le patient, mais impliquent également des charges financières supplémentaires considérables pour la caisse maladie. Selon le DAK, le diagnostic de malnutrition augmente le coût de l'hospitalisation de 3 000 euros en moyenne. Au total, le DAK s'attend donc à des coûts supplémentaires dus à la malnutrition d'environ 60 millions d'euros en 2011. Selon les experts, la plupart de ces coûts seraient évitables si l'on réagissait aux premiers signes de malnutrition.

S'il y a des signes de malnutrition, consulter d'urgence un médecin.L'expert de l'hôpital du DAK Rowohlt a également souligné que «la malnutrition n'est pas un sort de vieillesse», ce qui peut être facilement accepté par les personnes touchées et leurs proches. Rowohlt a expliqué que les personnes âgées qui «perdent beaucoup de poids» et sont «significativement moins résilientes» que d'habitude devraient être «examinées médicalement» d'urgence afin d'éviter d'éventuelles conséquences sur la santé. Le premier objectif du traitement ultérieur doit être de rétablir l'absorption des nutriments à la normale. Différentes méthodes sont également utilisées pour stimuler l'appétit des patients souffrant de malnutrition. Il est recommandé aux personnes touchées de suivre une alimentation particulièrement riche en énergie et à haute densité nutritionnelle, comme les pommes de terre, les légumes, le lait et les produits laitiers riches en matières grasses, les fruits, les céréales complètes, le poisson et la viande. La perte d'appétit chronique que ressentent de nombreux patients peut être contrée, selon les experts, en prenant plusieurs petites collations, tout en buvant un verre d'eau ou de thé en même temps. (fp)

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Image: Rainer Sturm / pixelio.de

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