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Maladie mystérieuse avec des symptômes similaires du SIDA

Maladie mystérieuse avec des symptômes similaires du SIDA

Découverte d'un nouveau trouble d'immunodéficience avec des symptômes de type SIDA

Les chercheurs ont découvert un trouble d'immunodéficience semblable au SIDA. Des scientifiques des National Institutes of Health (NIH) des États-Unis ont identifié un trouble d'immunodéficience jusqu'alors inconnu dans lequel de nombreuses personnes en Asie du Sud-Est sont déjà malades. Contrairement aux infections à VIH, la maladie ne doit pas être transmissible d'une personne à l'autre.

Infections à mycobactéries non tuberculeuses

Les infections par les «mycobactéries non tuberculeuses» (MNT) sont relativement répandues chez les patients atteints du SIDA, alors que les personnes ayant un système immunitaire sain ne contractent généralement pas le pathogène. En Asie du Sud-Est, cependant, une augmentation des infections par MNT chez les personnes non infectées par le VIH est signalée depuis un certain temps. L'équipe de recherche dirigée par Sarah Browne de l'Institute for Allergies and Infectious Diseases au NIH a maintenant identifié un anticorps qui «rend les patients plus sensibles aux infections opportunistes».

Plus de 200 patients atteints d'une maladie de type SIDA déroutante examinés Au cours de leur étude, les chercheurs américains ont examiné 203 personnes de Thaïlande et de Taïwan âgées de 18 à 78 ans qui souffraient d'infections bactériennes manifestes. "52 patients présentaient une infection mycobactérienne non tuberculeuse, 45 patients avaient d'autres infections opportunistes avec ou sans infection mycobactérienne non tuberculeuse, neuf patients avaient une tuberculose disséminée et 49 patients avaient une tuberculose pulmonaire", rapportent Sarah Browne et ses collègues. 48 volontaires sains ont servi de groupe témoin. Les chercheurs ont analysé les antécédents médicaux du patient et évalué leurs échantillons de sang. Tous les participants à l'étude étaient séronégatifs au début de l'étude.

Infections inhabituelles causées par le blocage de l'interféron-gamma Lors de l'examen des échantillons sanguins, les chercheurs se sont concentrés sur des anticorps contre des molécules de signalisation cellulaire telles que l'interféron-gamma (IFN-gamma). Ils ont pu démontrer que «chez 88% des personnes atteintes de MNT ou d'autres infections opportunistes, les anticorps bloquaient leur propre IFN-gamma». En bloquant la fonction gamma de l'IFN, la capacité du système immunitaire à combattre les infections a été entravée, ce qui a rendu les participants à l'étude plus sensibles aux infections opportunistes. "Étant donné que l'âge moyen des participants à l'étude atteints de MNT ou d'autres infections opportunistes était de 50 ans, les chercheurs pensent que les anticorps ne se développeront qu'au fil du temps en raison des facteurs génétiques et environnementaux combinés", ont déclaré les National Institutes of Health. En identifiant la relation causale, il sera peut-être possible à l'avenir de résoudre directement le problème sous-jacent en traitant les cellules responsables de la production des anticorps contre l'IFN-gamma, rapportent les scientifiques américains.

Des études supplémentaires sur les maladies infectieuses de type SIDA sont nécessaires Les chercheurs n'ont pas encore été en mesure de clarifier pourquoi la mystérieuse maladie de type SIDA affecte particulièrement les personnes en Asie du Sud-Est. Ici, "des travaux supplémentaires sont nécessaires pour déterminer pourquoi les gens en Asie du Sud-Est ont une prédisposition au développement de cette maladie auto-immune", a expliqué Sarah Browne. Selon les scientifiques, un nombre particulièrement important d'infections mystérieuses de type SIDA se sont produites en Thaïlande et à Taiwan depuis 2004. (fp)

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Image: Gerd Altmann, Pixelio.de

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