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Comment la douleur chronique survient

Comment la douleur chronique survient

Projet de l'UE sur la douleur chronique
01.12.2013

Un nouveau projet de l'UE aidera à comprendre comment la douleur chronique survient et quel rôle les molécules d'ARN y jouent. Le projet devrait durer quatre ans.

20 pour cent de tous les Européens souffrent de douleur chronique Un nouveau projet de l'UE dirigé par Innsbruck devrait aider à découvrir le rôle des molécules d'ARN dans le développement de la douleur chronique. Les résultats attendus pourraient être importants pour de nombreuses personnes, car 20% de tous les Européens souffrent de douleur chronique, selon le rapport de consensus européen sur la proposition de douleur. Outre les immenses conséquences personnelles, telles que la peur de l'isolement social ou la perte d'emploi, il y aurait d'énormes conséquences économiques: le coût de la douleur chronique est estimé à 1,5 à 3% de la production économique (PIB) européenne.

Le diagnostic peut prendre des années, ce qui est particulièrement frappant dans le rapport, c'est qu'un quart des patients doivent attendre plus d'un an pour un diagnostic correct. Et une personne sur dix n'en a même pas un après cinq ans. Un diagnostic précis serait la base d'un traitement efficace. Cependant, près de 40% des patients souffrant de douleur chronique ont déclaré ne pas être traités de manière adéquate.

Différents types de douleur Il est essentiel de distinguer les types de douleur. D'une part, il y a la douleur nociceptive qui survient lorsque les récepteurs de la douleur sont stimulés mécaniquement, chimiquement ou thermiquement. Il s'agit d'un système d'alerte précoce important pour le corps. D'autre part, il y a la douleur neuropathique causée par des lésions nerveuses. De plus, la douleur accompagne souvent d'autres maladies. Mais pratiquement tous les types de douleur ont en commun que les systèmes nerveux et immunitaire travaillent en étroite collaboration.

Recherche bien avancée La recherche est bien avancée dans certains domaines. Par exemple, on sait que les motifs (les fréquences relatives) des molécules de signal sont modifiés. Avec la douleur neuropathique, par exemple, il y a plus de cytokines anti-inflammatoires et moins de cytokines anti-inflammatoires. «Si vous bloquez une cytokine avec des médicaments, cela a un effet, mais les autres cytokines ne sont pas affectées», explique Michaela Kress, professeur au Med-Uni Innsbruck. À partir de cette connaissance, la question s'est posée de savoir si l'on pouvait influencer la cause commune de la modification des niveaux de cytokines?

Découverte il y a quelques années Cette idée a été nourrie par les progrès de la recherche génétique: le micro-ARN (miARN) joue un rôle important dans la régulation de nombreux processus dans l'organisme. Contrairement à l'ADN plus connu, ces petites molécules, constituées d'une vingtaine de bases, sont monocaténaires et proviennent d'une phase d'évolution très précoce. Selon la croyance populaire, il n'y avait pas de protéines à l'époque. Il y a seulement quelques années, il a été découvert que le miARN est crucial pour la régulation de l'expression des gènes, c'est-à-dire lorsque les gènes (ADN) sont copiés dans l'ARN messager (ARNm) et la structure ultérieure des protéines selon ce plan.

Des chercheurs de sept pays Selon Kress, les effets du miARN sont bien connus pour certaines maladies, comme le cancer ou les maladies cardiovasculaires. Comme ce n'est pas encore le cas avec la douleur, le projet de l'UE ncRNAPAIN sera lancé par une réunion de lancement le week-end prochain pour avancer dans la région. Des chercheurs de sept pays travaillent ensemble sous la direction de Kress sur le projet de quatre ans. Le budget est d'un peu moins de six millions d'euros. «Nous voulons comprendre les mécanismes de l'apparition de la douleur chronique et le rôle que joue le miARN», déclare Kress.

Investigations utilisant deux types de douleur Cela devrait être examiné en utilisant deux types de douleur: Premièrement, les polyneuropathies, dont 40% de tous les diabétiques souffrent dix ans après le début de la maladie, et la maladie de Sudeck (SDRC), une douleur chronique qui survient en partie après des blessures. Entre autres, le projet utilisera des méthodes bioinformatiques pour prédire quels miARN agissent sur quels gènes. "Pour certains, nous connaissons un lien, pour beaucoup nous en soupçonnons un", a expliqué Kress.

Thérapie de la douleur rapide et efficace pour les patients comme objectif Dans cette clinique, les modèles de miARN devraient ensuite être identifiés avec ces connaissances de base, qui pourraient ensuite servir de biomarqueurs, c'est-à-dire pour prédire l'ampleur du risque individuel, par exemple après une fracture osseuse ou une épidémie de diabète chronique. Souffrant de douleur. Les biomarqueurs pourraient également montrer à quels médicaments les patients répondent. «Notre objectif à long terme est de fournir le plus rapidement possible la thérapie de la douleur la plus efficace possible pour chaque patient», a déclaré Kress. Cependant, il reste à savoir si les résultats de la recherche pourraient également justifier de nouvelles approches thérapeutiques pour la douleur neuropathique. (un d)

Image: Sigrid Rossmann / pixelio.de

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